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【 不丹 Bhutan】虎穴寺 Tiger’s Nest _ 到世界十大寺廟健行! 【 不丹 Bhutan】虎穴寺 Tiger’s Nest _ 到世界十大寺廟健行!

當地流傳這樣的說法:『如果不曾來過虎穴寺,你的不丹旅程就不算完整』

虎穴寺 Tiger’s Nest Monastery,當地稱為Taktsang Goemba,是不丹最知名的景點之一 。虎穴寺位於海拔3,120米,完美的「鑲嵌」在帕羅山谷900米高處的陡峭岩壁上。其獨特的位置和令人讚嘆的美麗,讓虎穴寺成為不丹最具特色的宗教建築,也被列為世界十大寺廟之一。

關於虎穴寺 

不丹的虎穴寺對於遊客來說,或許只是一個必訪的景點,一個熱門拍照或健行的美麗地標,但是對不丹人民來說,虎穴寺是不丹國內最神聖的佛教寺廟之一,也是不丹佛教傳入的起源。

依據不丹傳流的經書記載,西元八世紀(744年)時,不丹 Taktsang 地區妖魔橫行作惡不斷,讓當地人民苦不堪言。後來遠在西藏的第二佛陀蓮花生大師「Guru Padmasambhava」知悉後,騎著飛天雌虎抵達現今虎穴寺所在處(註:相傳雌虎是蓮師明妃-益西措嘉空行母的化身),用神通化現「忿怒尊」Dorje Drollo (蓮生師的八像之一,漢譯金剛力士),以瘋狂忿怒相降服一切邪惡妖魔。固此蓮花生大師在不丹寺廟的畫相中,常以兇惡面相騎坐在雌虎上呈現。蓮花生大師降伏妖魔後,在此處開鑿山洞閉關修行三個月,從此讓佛教在不丹占據主導地位,讓原本信奉苯教的不丹人民改信佛教。

因著蓮花生大師的緣故,「老虎洞」成為了神聖的修行處,吸引不少上師前來閉關修行,更是佛教經文裡的蓮花生大師降魔十三洞之一。1962年,虎穴寺始建於山洞周圍。1998年,一場大火讓虎穴寺毀於一炬而導致關閉,後來透過各界籌款,人民出錢又出人力,政府負責後勤,舉全國之力進行修復工程,耗時七年直到2005年才修葺完畢。

  註: 蓮花生大師是藏傳佛教祖師,在不同語言也稱為Guru Rinpoche 咕嚕仁波切,Dorje Drolo 多傑卓勒等。


如何抵達虎穴寺

想要朝聖虎穴寺欣賞它的獨特風采,唯一的方式就是步行抵達,因為不丹人民相信唯有歷盡艱難、徒步抵達才能顯現虔誠。有些遊客會選擇騎馬上山,不過最多只能抵達半山處,之後還是必須下馬步行才能抵達虎穴寺,而下山時也必須全程徒步,沒有騎馬選項。

我們建議全程步行上山。騎馬走上下坡並不舒適,常會有大角度的晃動非常顛頗,對騎馬沒經驗也容易肌肉緊繃。加上步道並不寬敞,會擔心馬會滑落側邊懸崖,所以無法放鬆欣賞周遭美景或拍照。我們下山時遇到好幾個騎馬上山的遊客,不是臉色沈重發白,就是一臉緊張抓緊馬鞍,完全沒有戶外旅遊的愜意自在。最後一般成年人的體重通常超過50公斤,馬匹馱著遊客走上坡山路也非常吃力,所以往往一路上須要馬伕驅趕推擠才能將遊客送到半山處。

全程步行聽起來似乎比較累,但是其實一路上走走停停,累了就休息喝水吃點心,看到美景就停下來欣賞拍照,更讓人心情愉悅。不丹的特色之一就是嚴格的環保政策和自然美景,徒步走在無污染的森林裡,欣賞秀麗山景享受健行樂趣,絕對能成為這趟不丹旅遊中最美好的回憶。


虎穴寺健行

步道

  • 距離:單程4.5公里,來回9公里。
  • 步行高度:約600米高。
  • 最高海拔:最高處為3120米。通常遊客已在其他景點適應高海拔,故少有遊客出現高原反應。
  • 健行時間:一般都市人約 5~6個小時完成,但如果平常有運動習慣,約4個小時可以完成。

虎穴寺適合兒童與老人嗎?

我們在健行時,一路上遇到兩大團歐美健行團,團員有好幾位都是白髮蒼蒼的老人。雖然健行速度緩慢,但彼此互相打氣鼓勵,氣氛愉快地抵達終點。反而下山時,遇到許多騎馬上山的大多是年輕人或中年觀光客。因此,只要行動正常,平常有運動習慣,不需要趕速度,長輩也能愉快遊覽虎穴寺。

對於有兒童的家庭,在這次虎穴寺健行,我們上山約兩個小時,導覽虎穴寺+野餐一小時出頭,下山接近一小時,所以全程大約在4小時內完成。而下山時遇到幾個帶兒童的家庭正在往上爬,通常氣喘吁吁的不是小孩,反而是中年的大人。所以一般滿七歲體能正常的兒童應該都能夠順利完成。


我們的健行體驗

為了要避開人潮享受清靜的健行,我們選擇住宿在登山口附近的農莊。前一天晚上,泡過舒舒服服的熱石浴,享用豐盛的農家晚餐後,大約九點就催促孩子上床熄燈睡覺,為第二天的健行積蓄體力。

上山當天清晨六點四十分我們就被調好的鬧鐘喚醒。沒多久,農莊女主人就端著美味的早餐來到我們的屋子。除了香醇濃郁的奶茶外,還有蔬菜炒飯與煎蛋等高蛋白又充滿飽足感的食物。在微寒的空氣中,愉快地享用完早餐後收拾行李,和老闆娘道謝感謝她的招待後。大約七點出頭,我們就出發前往今天的行程起點:虎穴寺登山口。

從農莊前往登山口不到10分鐘的車程即可抵達,停車場下車後即可看到前方的登山入口。大清晨四周還圍繞著晨霧,這時候周圍沒有什麼遊客,只有幾個馬伕和他們的馬群,提供登山杖出租的小攤販和背補給上山的當地人,和十一點多下山回來時滿滿攤販與觀光客的景緻很不同。

或許是因為高海拔的緣故,不丹的大清早總是雲霧飄渺,山景在朦朧晨霧中更顯得神秘美麗,尤其是鑲坎在陡峭岩壁的虎穴寺,在晨霧的妝點下讓我們聯想起電影臥虎藏龍,或是武俠小說中世外高人的隱居處。

大清早健行步道上只有三三兩兩上山的當地人。而且這時候的空氣清新,沒有往來馬匹排放的糞便異味,陽光也因為雲霧不會強烈曝曬。

徒步在青翠挺拔的松樹林間,有時只要抬頭仰望就能看見虎穴寺的獨特風采,在步道的轉角處常會出現引人注目的峽谷美景,我們常常走一陣子就停下來休息,除了欣賞美景外,也讓孩子補充飲水與熱量。

我們走了60分鐘後終於抵達第一個地標,一個巨大的彩色轉經輪,和旁邊一長排的轉經輪。想要上廁所或是好好休息的旅客,可以步行約五分鐘前往附近的咖啡館,坐在這裡喝茶吃點心,從咖啡廳的景觀台觀賞虎穴寺。

因為身上還有足夠的食物與飲料,所以我們沒有前往咖啡館,只在轉經輪附近休息十分鐘後就繼續健行。越往上走,越能就近看見虎穴寺獨特迷人的風采,一路上有許多觀景處,都是適合拍照攝影的好地點,也能停下來讓身體稍做休息。

大約走了40分鐘後會抵達階梯處的路口,接下來的路段是較為狹窄的山路,也需要步行七百多道上上下下的階梯才能抵達虎穴寺。這裡也是選擇騎馬遊客的終點站,如果想繼續前行登上虎穴寺,只能靠雙腿徒步抵達。

沿著階梯步道走一陣子會先抵達峽谷區,這裡有一座高聳細長的小瀑布,過橋後左側有一條階梯通往建在岩壁之間的修道院。不過我們的目標是位在右側階梯步道終點的虎穴寺。

抵達虎穴寺後看到通道上有許多早起出發的登山客,坐在四周休息或是在景觀台賞景。想要進入導覽虎穴寺,必須透過旅行社事先申請通行證才能進入。進入寺院前必須脫鞋,導覽全程禁止拍照攝影,所以導遊會幫你將背包,相機攝影器材等寄放在管理處。

我們在這裡虎穴寺內大約停留了40分鐘。導遊帶我們導覽了院內幾座寺廟,參觀了傳說中蓮花生大師打坐的洞穴,觀賞蓮師的「忿怒尊」Dorje Drollo 雕像,走近細長狹小的老虎洞,還體驗了傳說中測福報的神石。

下山時已經是10點多,孩子們開始感到饑餓,所以我們選了一個很棒的景觀處停下來野餐,將早上農宿主人為我們準備的蒸餃和點心吃完。經過日本夏天兩趟初級登山的經驗,我和孩子已粗略掌握下坡的技巧,能夠輕巧快速下坡,不會小心翼翼反而施力過度,所以下山時非常順利,只花了50多分鐘即抵達山下。這趟虎穴寺健行包含導覽大約花了4個小時左右,雖然比平均標準快一些,但其實一路上也被穿著夾腳拖的僧人,穿著傳統長裙和平底鞋的學生們超車,所以體能真的是要平常鍛鍊,無法臨時抱佛腳啊!

下山時遇到許多正在上山的人,比早上出發的人潮多了非常多,估算他們應該都是八九點過後開始健行的。現在上山的主要為海外遊客,有較多的人會選擇騎馬上山,所以常常要停下來讓馬匹們路過,一路上馬糞的異味也比較常出現,就算停下來休息也很難享受點心,所以推薦還是提早出發,才能有較愉快的健行體驗。












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